septiembre 16, 2018

Nadando con los tiburones ballena en Donsol


La razón de acudir el día anterior al Centro de Visitantes del tiburón ballena en Donsol era apuntarnos a uno de los barcos que por la mañana saldría en busca de estas fantásticas criaturas. El inicio de los tours ocurre muy temprano y queríamos asegurarnos de tener una plaza en una de las embarcaciones. A las 7 am debíamos presentarnos en el Visitor's Center para pagar y recibir una breve instrucción.

Tour Whale Sharks en Donsol: 885 PHP 16,7 €

Cambio: PHP 53 = 1€ (aprox.)

Fee a extranjeros: 300 PHP 5,6 €

Cambio: PHP 53 = 1€ (aprox.)

Esta experiencia se había gestado desde que nos enteramos de que lo que se hace en Oslob atentaba contra la salud y el futuro de los tiburones. Si la información sobre Donsol era cierta, sería una alternativa sostenible para avistar a estos animales. Nos emocionamos cuando Neda leyó que estos días se celebraba un festival dedicado al butanding (tiburón ballena), pero finalmente no vimos rastro de esa celebración.

Cuándo ver al tiburón ballena en Donsol
Aunque las prisas por llegar al festival acabaron en saco roto, lo que sí es cierto es que estaba a punto de acabar la época más propicia para encontrar tiburones. Los datos señalan que la mejor época para nadar con tiburones ballena en Donsol es entre enero y julio, siendo marzo y abril los meses con mayor probabilidad de verlos.

Testimonios de algunos viajeros indicaban que se habían avistado numerosos tiburones durante los últimos días, así que estábamos entusiasmados y cruzábamos los dedos.

Actividad responsable con el medio ambiente
Porque sí, no influir en la vida de estos animales salvajes implica que no se pueda controlar cuándo aparecen y cuándo no. La suerte juega un papel importante. La posibilidad de no encontrarlos es el precio que debemos pagar por llevar a cabo una actividad responsable. Tras todo este montaje se encuentra WWF, que convirtió una antigua aldea de pescadores de tiburones en el emblema del ecoturismo marino de Filipinas.

De la mano de ellos llegan también las normas de comportamiento y de interacción en el agua que se explican en el vídeo de introducción antes de embarcar, y que establecen el número de personas y barcos que haya en un mismo punto, la distancia mínima al animal...

Asimiladas las reglas y aprendido sobre la historia del programa, toca navegar.


Vamos en busca de los tiburones, ¿habrá suerte?
Me temblaban las piernas. Recuerdo decir para mí mismo: "Por favor, por favor, por favor...". Por unos breves momentos me distrajo la vistosa línea costera de Sorsogon, tras la cual, sorprendentemente, se podía observar con claridad un volcán Mayon despojado de nubes.

Sobre el mástil, el guía oteaba la distancia en busca de alguna mancha en el agua. Los minutos pasaban como siglos, y yo no veía el momento en el que gritaran "¡Whale shark!". Pero el momento llegó. Nos sentamos en fila en el borde de la cubierta, nos colocamos las aletas y las gafas, y cuando el guía lo indicó saltamos en marcha al agua.


Los primeros momentos son algo caóticos, rodeados de piernas, brazos y burbujas, pero enseguida comienza a dominar el azul verdoso del fondo. Uno sabe que tiene un gigante cerca, pero no se ve nada... hasta que una enorme figura engalanada con puntitos blancos emerge de la nada y, de repente, tienes un pez del tamaño de un autobús nadando debajo tuyo. Increíble.


La sensación ante un ser de tal magnitud es de humildad y sobrecogimiento. Creo que dejé escapar alguna lágrima mientras intentaba abarcar con mi mirada la totalidad de lo que tenía delante. Se movía con gentileza y ondulaba su enorme aleta caudal de un lado a otro, sosegadamente pero impulsándose mucho más rápido que lo que nosotros podíamos nadar.



Entonces volvíamos al barco, y el proceso se volvía a repetir. Navegar, buscar, saltar. Lo hicimos unas seis veces con -creo- tres individuos distintos. Nadar tras estos animales nos estaba dejando exhaustos, y en los últimos intentos éramos menos los que nos lanzábamos al agua. Yo lo habría seguido haciendo durante horas.


El caso es que el tour fue un éxito, y la satisfacción tras conseguir ver el pez más grande del mundo en un hábitat natural, sin interacción dañina, no se paga con nada. Recuerda que no nos adentramos en el mundo natural por una foto, o al menos no debería ser así, lo hacemos por admiración y por respeto. Y si cuando lo hacemos no actuamos en concordancia a ese respeto, entonces ¿no estamos destruyendo eso que vamos a admirar? Si valoras la naturaleza, cuídala cuando viajas. Si quieres nadar con tiburones ballena en Filipinas, o lo haces de manera sostenible o no lo hagas de ninguna manera.

Diario anterior: Donsol, la costa del silencio en Filipinas
Diario siguiente: PROXIMAMENTE

septiembre 14, 2018

Vídeos del Paraíso: Jordania

JORDANIA 2018

Incrustado entre vecinos árabes e Israel, compuesto en su mayor parte por roca y arena, pocos exploradores habrían adivinado que entre sus angostas fronteras se hallan tesoros de tal magnitud. Jordania guarda innumerables secretos pero esta vez sólo teníamos tiempo para dos o tres de ellos. Aun así, fue suficiente para dejarnos sin respiración.


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septiembre 08, 2018

Donsol, la costa del silencio en Filipinas


De vuelta del paseo marítimo de Legazpi, recuperamos nuestras mochilas y tomamos un triciclo hacia la terminal de vans de Daraga. Poníamos rumbo a un lugar que había estado en nuestra mente desde el principio del viaje, y que había condicionado el ritmo de nuestro itinerario durante las últimas semanas: Donsol.

Triciclo a terminal de Daraga: 30 PHP 0,56 €

Cambio: PHP 53 = 1€ (aprox.)
(cada uno)

Viaje de Legazpi a Pilar en furgoneta
En la terminal nos indicaron la furgoneta que debíamos tomar, en la que afortunadamente aún había sitio, y también nos avisaron de que aquel vehículo llegaba hasta Pilar y no Donsol. Entre estas dos localidades debíamos cambiar de transporte.

Furgoneta de Legazpi a Pilar: 70 PHP 1,32 €

Cambio: PHP 53 = 1€ (aprox.)

Atravesamos los lindos campos verdes de Albay y pronto entramos en la provincia de Sorsogón, que ocupa el extremo suroriental de la isla de Luzón. Dejábamos atrás un volcán Mayon que seguía mostrándose casi libre de nubes y se dejaba ver entre las colinas y palmeras que pasaban veloces a nuestro lado.


Apretujados en un jeepney hasta Donsol
No nos pillaba por sorpresa eso de ir apelotonados con otras tantas personas en un jeepney. Era una experiencia ya familiar para nosotros. Así recorrimos los apenas 10 km que hay desde Pilar hasta Donsol, por una carretera algo empinada y llena de curvas que salvaba la montaña. Se me hizo algo largo.

Jeepney de Pilar a Donsol: 20 PHP 0,37 €

Cambio: PHP 53 = 1€ (aprox.)

Cuando llegamos al centro de Donsol nos recibió un filipino alto de pelo largo, aspecto hippie, que nos cayó bien al instante. Su intención era que contratáramos un viaje en su triciclo hasta nuestro destino. Nos pareció tan simpático que decidimos aprovechar su servicio para que nos llevara al Visitor's Center del tiburón ballena antes de acercarnos a nuestro alojamiento. Queríamos reservar nuestro tour para el día siguiente y asegurarnos una plaza. El resto os lo contaré en el siguiente artículo.

Alojamiento económico y tranquilo en Donsol
A la vuelta, tras comunicarle el nombre de nuestro alojamiento, nos introdujo a trompicones por un camino de tierra hasta la puerta de éste. Se trataba del Victoria's Guesthouse.

Victoria's Guesthouse (hab. doble): 600 PHP 11,3 €

Cambio: PHP 53 = 1€ (aprox.)

Baño compartido.

El Victoria's Guesthouse era una casa familiar, repleta de vegetación y jardines, con edificios de madera y nipa muy acogedores. El baño estaba impoluto, se encontraba justo enfrente de la playa, y tanto la dueña como su familia eran encantadores.

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Además, el lugar, situado en un barrio rural junto al mar, era la máxima expresión de la tranquilidad. Solamente el karaoke del humilde restaurante Julia's interrumpía la quietud por las tardes y servía de punto de encuentro y entretenimiento para todos los niños de la zona.


Me enamoré instantáneamente de este lugar.


Con el atardecer nos acercamos a la playa, en cuya orilla desembocaba de forma suave un mar como un plato, y pudimos disfrutar de una de las mejores puestas de sol de todo el viaje. Los colores y formas que lució el cielo, mientras la silueta negra de algunos niños chapoteaba varias decenas de metros mar adentro, nos dejó con la boca abierta.


Por si fuera poco, aun cuando la tenue luz del sol rebotaba en algunas tormentas lejanas, éstas descargaron furia eléctrica y nosotros contemplamos los incesantes rayos en el más absoluto de los silencios.


El sonido del obturador atrajo a algunos niños que, sentados junto a nosotros en la arena, se sentían intrigados por nuestra afición fotográfica. No parecía que lo que se iluminaba en el horizonte les fuera extraordinario, y quizás no lo fuera. El viento Amihan acostumbraba todas las tardes a crear y empujar tormentas solitarias desde el Este que descargaban sobre Masbate.


Impresionante. Casi se me olvidó el motivo real de nuestra presencia en Donsol porque, ¿que más podía pedir?

septiembre 07, 2018

Cómo preparar el BOTIQUÍN de viaje perfecto


Si nuestra salud se ve amenazada durante un viaje, lo más recomendable es tener un seguro a mano y atención médica profesional. Pero hay veces que podemos aplicar unos primeros auxilios o incluso mantener a raya un problema de salud menor nosotros mismos (ante la duda, siempre acudir a un médico): evitar que una herida se infecte, cortar temporalmente una diarrea, acabar con un dolor de cabeza... Por eso, es INDISPENSABLE viajar con un botiquín. Dicho esto...

¿Cómo debe ser el botiquín?
Cualquier bolsa de tela o neceser pequeño, firme, nos puede valer. Pero hoy en día podemos adquirir productos específicos, diseñados para este fin, a precios asequibles. La mayoría de ellos viene equipado con los utensilios mínimos, y tú puedes añadirles algo si consideras que falta.

Tienes un gran número de botiquines de diferente tamaño y precio en este enlace

¿Qué debo llevar en un botiquín de viaje?
Si ya tienes el contenedor y quieres preparar el botiquín, aquí va una lista de los artículos básicos que debemos llevar a nuestro viaje.

Cristalmina
Para desinfectar heridas.

Esparadrapo
Utilizado a menudo para tapar ampollas grandes, recuerda que el mejor método para evitarlas es la prevención. Trata tu piel y aplica los apósitos antes de que aparezcan.

Gasas pequeñas

Tiritas
Si durante tu viaje vas a estar mucho en el agua, se venden unas tiritas especiales resistentes a los líquidos y la humedad.

Tijeras pequeñas

Pinzas

Paracetamol
Aunque el Ibuprofeno también nos puede servir, podría causar problemas en el caso de contraer alguna enfermedad vírica.

Spray anti-mosquitos
Si viajas a un país tropical, puedes pedir en tu farmacia que sea de eficacia "tropical", pero en la mayoría de estos países encontrarás sprays locales muy efectivos.

Sobres de sales minerales
Importante. Si tienes diarrea, dilúyelos en una botella de agua y bebe con regularidad.

Fortasec
Tómalo solamente cuando sea imprescindible. Es preferible dejar que el cuerpo se limpie por completo.

¿Crees que falta algo? ¡Cuéntanoslo en los comentarios! Y recuerda que la mejor manera de viajar seguro es, valga la redundancia, con un buen seguro de viaje.

Yo viajo con IATI Seguros.
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